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向主流藝術博覽會挑戰

— 沂藝術 2018年5月5日

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美國指標性藝術評論家——傑里·薩茲(Jerry Saltz)前幾天在Vulture網站發表一篇文章《向主流藝術博覽會挑戰 》,犀利指出目前主流藝術博覽會的壟斷危機與腐化。

薩茲觀察到,當藝術博覽會的成本不斷上漲時,中小型規模的畫廊越容易受到衝擊,諸如出席團隊、租金、管理費等等成本壓力,讓他們傾向降低財務損失風險,幾乎不可能帶沒沒無聞或低價位的藝術家進入藝術博覽會,更不用說大型高階的畫廊完全掐斷任何有風險或創新的作品念頭。

但很多人會秉持相反意見,他們認為畫廊在博覽會賺了很多錢。大型畫廊確實總能賺錢,但中小型畫廊想要賺錢還得夠幸運,如果博覽會成本不高或是他們賣了不少作品才有機會賺到錢。很多人只看到表面,卻不知道畫廊雖然賣出作品,但他們還要跟藝術家分成一半甚至以上的銷售價格(據說有些大牌藝術家可以獲得高達八成的銷售價格)。由此而觀,在Frieze擁有大型展位的畫廊可以依靠至少35萬美元(約1050萬新台幣)的銷售額來盈利。反之亦然,如果畫廊賣出不太知名或較便宜的作品時,畫廊確實要自行承擔重大營業損失。

薩茲也建議降低博覽會展位四成的費用可以緩和畫廊的壓力,甚至,如果博覽會收取費用的制度如同稅收結構劃分級距,讓大型畫廊支付更高的費用,將可能有效改善中小畫廊的經營狀況,畢竟目前的既得利益者為這些大型畫廊,讓他們承擔更高昂的費用也是合理的。

而利潤的重擔不應該落在畫廊的肩上,應該落在藝術博覽會上,就像卡內基音樂廳並不會向馬友友收取過高的價格,而是卡內基音樂廳花錢請馬友友表演。另外,審核畫廊的程序也應該改變。現階段的畫廊要透過昂貴的申請,提交他們將在博覽會展售的作品,但這些提議卻是由他們的同行當任評審審核。檯面下,評審團可能會因為私下交情或展售相同藝術家導致利益衝突而影響決策。就像許多中小型規模的畫廊負責人告訴薩茲,他們的提議因為「太無聊」而慘遭拒絕。

根據紐約時報指出,Elizabeth Dee接受這提案且表示,如果藝術博覽會中有一成的畫廊(其中的五、六間畫廊)願意額外支付一萬美元的展位費用的話,這筆錢將可以補助四成中小型畫廊,大約可以折抵12.5%至14%的費用。Art Basel的全球總監Marc Spiegler則表示這是一個很棒的提議,但實際上又有多少頂級畫廊願意挺身參與卻不得而知。

經歷過78場藝術博覽會的Jose Freire(Team Gallery總裁)則認為藝博會的模式與畫廊模式一樣,都存在著嚴重的缺陷。早期藝術博覽會被視為推廣畫廊的管道,在畫廊沒有品牌的初期,藝博會地位顯得非常重要。但過大的營銷成本不僅讓畫廊無法消化外,這十年來參與藝博會的人馬也看不見新面孔,讓Jose Freire深感藝博會已經發展到末期階段,所以在今年巴塞爾展會結束後,Jose Freire將不再參與任何藝術博覽會。

自從大型博覽會被定義為成功後,有時候沒有參與博覽會就被視為弱者,小型畫廊競相出現,即使他們賺不到錢,也不願被看輕,但挹注所有的精力和金錢也只是在原地踏步。小型畫廊比他們想像中擁有更多的能力,如果他們團結起來,聯合向大型博覽會施壓。像是紐約NADA和獨立博覽會就是很好的例子,更精心策劃的中小型畫廊展覽提供了可行的替代方案。

紐約時報近期另一篇報導便介紹布魯克林區就有一連串的新銳藝術家的展覽——其他藝術博覽會、1-54當代非洲藝術博覽會、Moniker國際藝術博覽會、冰箱藝術博覽會,這些展覽被視為反Frieze,與Frieze New York幾乎同時進行,帶領參觀者進入一個被忽略的市場,展覽聚焦於年輕有才華的藝術家,他們可以在有限預算內展示自己的作品,而不會被主流市場侷限發表的平台。

傑里·薩茲(Jerry Saltz, 1951-),美國藝術評論家,在各平台發表的評論舉足輕重,具藝術指標性。自2006年以來,他一直是紐約雜誌的資深藝術評論家和專欄作家。曾在2001年和2006兩度提名普立茲批評獎,於2018年摘下該獎項。薩茲客座評論家於哥倫比亞大學、耶魯大學、芝加哥藝術學院等,擔任過1995年惠特尼雙年展的唯一顧問。

文章參考:
A Modest Proposal: Break the Art Fair by Jerry Saltz
Link: https://goo.gl/xS9cEL

David Zwirner Proposes ‘Tax’ on Large Galleries at Art Fairs by Farah Nayeri
Link: https://goo.gl/FVYU4T

Anti-Frieze Art Fairs Abound in Brooklyn by Brook S. Mason
Link: https://goo.gl/rq2rLL

圖一:Photo courtesy of Jerry Saltz Facebook
圖二左上:Photo Courtesy of The 1-54 Contemporary African Art Fair Facebook
圖二右上:The other Art Fair Brooklyn. Photo courtesy of The Other Art Fair Facebook
圖二左下:Photo courtesy of The 1-54 Contemporary African Art Fair Facebook
圖二右下:Ralph Ziman, The Casspir Project, progress photo courtesy of the artist. The 1-54 Contemporary African Art Fair.

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